Sluiten

Tijgerpython

De tijgerpython is een flinke wurgslang die vanwege zijn afmeting en kracht alleen geschikt is voor ervaren slangenhouders. Een volwassen tijgerpython kan een mens doden! Hij heeft een groot terrarium nodig en kan alleen met meerdere mensen tegelijk gehanteerd worden.

Kies het juiste dier voor uw situatie: lees vóór het kopen eerst of de tijgerpython het huisdier is dat u zoekt.

Algemeen

De tijgerpython (Python molurus) is één van de grootste pythonsoorten ter wereld. Deze wurgslangen bereiken binnen twee jaar een lengte van twee tot vier meter. Volwassen tijgerpythons zijn gemiddeld drie tot vijf meter lang. Ze hebben een gezond gewicht van ongeveer 60 kilogram, maar er zijn ook exemplaren bekend met een (over)gewicht van wel 130 kilogram. Een tijgerpython kan bij een goede verzorging 25 jaar worden. Hoe groter de slang, des te ouder het dier meestal is, maar dat gaat niet altijd op.

Verschillende varianten

De tijgerpython kent drie ondersoorten. De eerste is de Birmese python, ook wel lichte tijgerpython genoemd. De tweede is de Indische python, oftewel donkere tijgerpython. De derde variant is de Sri-Lankaanse tijgerpython. Mannetjes blijven vaak kleiner dan vrouwtjes. Het dier heeft een V-vormige tekening op de kop. De basiskleur is (donker)bruin met lichte onregelmatige strepen over het lichaam. Er zijn variaties bekend in tekening en in kleur, zo is de albino een bijzonder exemplaar.

Van nature

Tijgerpythons zijn vleeseters die hun prooi doden door hem te wurgen. Een volwassen tijgerpython kan een mens doden.

De tijgerpython komt van oorsprong uit Zuidoost-Azië. Zijn natuurlijk leefgebied is bos, maar tijgerpythons komen ook voor in de buurt van menselijke bewoning. Slangen zijn koudbloedig en voor hun activiteit afhankelijk van de omgevingstemperatuur. Ze kunnen niet horen maar wel trillingen waarnemen. Bewegingen kunnen ze uitstekend zien. Het best ontwikkelde zintuig is de reukzin. Tijgerpythons hebben nog sporen van wat ooit achterpoten geweest zijn. Tijgerpythons kunnen bij elkaar worden gehouden. Zorg wel voor voldoende ruimte en schuilplaatsen. U kunt ze beter niet met andere dieren combineren.

Huisvesting

Bij het opzetten, inrichten en onderhouden van een terrarium komt heel wat kijken. In de handleiding over terrariumtechniek leest u hoe u dat aan kunt pakken.

Slangen ontsnappen makkelijk. Zorg daarom voor een terrarium dat goed af te sluiten is. Tijgerpythons worden erg groot. Een terrarium moet een oppervlakte hebben van twee tot drie vierkante meter. Zorg voor een makkelijk te verschonen waterbassin waar de slang helemaal in past. Het water moet minstens drie maal per week ververst worden. Klimtakken en schuilplaatsen zijn onmisbaar in het slangenverblijf. De luchtvochtigheid moet ongeveer 65 – 80% zijn.

In het terrarium moeten zogenaamde temperatuurzones aanwezig zijn. Deze temperatuurzones zorgen voor circulatie en geven het dier de kans naar koelere of warmere plaatsen te kruipen. Het terrarium moet een temperatuur hebben van 27 tot 35 graden Celsius. Onder de warmtespots mag het warmer zijn, maar let op dat het dier zich niet kan branden. Houd ’s nachts een lagere temperatuur aan van ongeveer 25-28 graden. Als er voldoende daglicht is, is verlichting in het terrarium niet noodzakelijk. Als u verlichting aanbrengt, moet deze ongeveer twaalf tot veertien uur per dag uitgedaan worden om stress te voorkomen. Let er op dat het terrarium dan wel op temperatuur blijft. In de winter moet de temperatuur iets lager zijn in verband met de winterrustperiode.

Als bodembedekking voor jonge slangen kunt u papier gebruiken. Dit is makkelijk te vervangen en te controleren op ongedierte, en u kunt de ontlasting in de gaten houden. Als de slangen groter worden, zijn bijvoorbeeld schors (beuken) snippers een goed vocht opnemende bodembedekking. Vervang regelmatig de natte bodembedekking om bacteriën en schimmelgroei te voorkomen.

Verdere aankleding van uw terrarium kan bijvoorbeeld bestaan uit plastic planten, maar erg veel accessoires in het terrarium kan leiden tot stress.

Verzorgen en hanteren

Slangen dragen vele bacteriën bij zich, sommige daarvan kunnen worden overgedragen op mensen. Een voorbeeld hiervan is Salmonella. Was daarom altijd uw handen nadat u uw slang heeft verzorgd.

Volwassen tijgerpythons zijn, door hun aanzienlijke lengte en gewicht, moeilijk hanteerbaar. Als u een jonge tijgerpython regelmatig in de hand neemt, kan hij aan u wennen. Houd er echter rekening mee dat deze dieren, hoewel ze niet giftig zijn, lelijk kunnen bijten. Blijf altijd alert! De tijgerpython is een wurgslang die zijn prooi doodt door zich eromheen te winden. Vanaf een lengte van ongeveer twee meter kan hij een volwassen mens in ernstig gevaar brengen. Voor kinderen is een tijgerpython dus geen geschikt dier om mee om te gaan. Moet u een volwassen slang hanteren, doe dit dan nooit alleen maar ga uit van één persoon per meter slang. Een slang wordt nooit tam, maar kan uw aanwezigheid leren te accepteren. Vertrouw daar echter niet op: tijgerpythons blijven altijd gevaarlijk!

Voeding

Tijgerpythons zijn vleeseters. In de natuur eten ze bijvoorbeeld knaagdieren, vogels, herten of wilde zwijnen. Pasgeboren tijgerpythons kunt u eenmaal per week kleine dieren voeren, zoals volwassen muizen of halfwas ratten. Als de dieren ouder worden kunt u overstappen naar volwassen ratten en uiteindelijk konijnen. Volwassen dieren mogen elke twee weken voer krijgen, minder vaak kan ook. Slangen die teveel gevoerd worden, worden vaak niet oud en planten zich slecht voort. Als de slang drie meter lang is, kunt u hem ook grotere dieren, zoals volwassen konijnen geven. Wanneer u meerdere pythons hebt, is het zaak te voorkomen dat ze om prooi gaan vechten. De dieren kunnen elkaar immers lelijk verwonden.

Koop voedseldieren bij een dierenspeciaalzaak. Levende prooidieren voeren is op basis van de Wet dieren niet toegestaan. Prooidieren moeten - uit hygiënisch oogpunt - worden verwijderd wanneer de slang geen interesse toont. Muizen en ratten bevatten in principe voldoende voedingsstoffen om een tijgerpython gezond te houden. Eventueel kunt u extra kalk en vitamines geven.

Voortplanting

Bij de tijgerpython heeft het mannetje in verhouding een langere staart dan het vrouwtje. Bovendien heeft het mannetje twee duidelijke sporen bij de geslachtsopening. Na een paring duurt het meestal twee tot vier maanden voordat de eieren gelegd worden. Vlak voor het leggen kan een vrouwtje agressief worden. Ze legt per keer 15 tot 100 eieren, en houdt het legsel warm door met haar spieren te trillen. Na 60 tot 75 dagen komen de eieren uit. De jongen zijn dan 45 tot 60 centimeter groot. Na ongeveer twee tot drie jaar is een tijgerpython geslachtsrijp. Slangen blijven hun hele leven doorgroeien en vervellen daarom meerdere malen.

Ziekten en aandoeningen

Slangen kunnen onder andere lijden aan schimmel- of bacteriële infecties, wormen, mondrot, slechte vervelling en legnood. Daarnaast kan een tijgerpython last hebben van zogenaamde “Inclusion Body Disease” (IBD), een fatale virusinfectie. Was altijd uw handen om overdracht van ziekten te voorkomen en houd nieuwe dieren in quarantaine.

Gezonde tijgerpythons hebben een schone stevige huid, kijken helder uit de ogen en zijn alert. Symptomen die kunnen wijzen op ziekte zijn bijvoorbeeld slecht eten, slecht vervellen, overtollig slijm in de bek, braken, afwijkende ontlasting of afwijkend gedrag. Raadpleeg bij twijfel uw dierenarts.

Benodigde ervaring

Voor het op een verantwoorde wijze houden van dit huisdier is bijzonder veel specifieke ervaring nodig. Alleen specialisten in deze diersoort kunnen dit dier op een goede en veilige manier houden. Voor mensen zonder kennis en ervaring is een tijgerpython niet geschikt als huisdier.

Aanschaf en kosten

U kunt een tijgerpython kopen bij een reptielenwinkel, bij kwekers of op beurzen. Kies, als u voor het eerst een tijgerpython koopt, een kweekdier en geen wildvangdier. De Indische tijgerpython en de Sri-Lankaanse tijgerpython vallen onder CITES Bijlage I, de Birmese tijgerpython onder CITES Bijlage II. Het doel van CITES is om de handel in bedreigde dier- en plantensoorten en de producten daarvan te reguleren. Vraag bij aankoop om de CITES-papieren.

Een tijgerpython kost gemiddeld 80 euro per exemplaar. Prijzen zijn onder andere afhankelijk van de leeftijd en de (kleur)variant. Een terrarium met een oppervlakte van twee vierkante meter kost al gauw 500 euro, exclusief inrichting. Nestmuizen kosten 0,25 tot 1 euro per stuk. Grotere voedseldieren, zoals konijnen, zijn uiteraard duurder. Daarnaast kunt u voor kosten komen te staan als uw dier onverhoopt ziek wordt.